Seks i starenje

Iako bi se putem medija kao što su televizija ili časopisi moglo zaključiti da su seks i intimni odnosi namijenjeni samo za mlađe ljude, to ni u kom slučaju nije istina. Potreba za intimnošću ne poznaje dobne granice. Seks u starijoj dobi ne mora biti onakav kakav je bio kad ste bili mladi, ali on i dalje može biti ispunjavajuć.

Ljudi su seksualna bića od dana rođenja pa do dana smrti, stoga je normalno da ljudi u starijoj dobi održavaju seksualne i intimne veze. Stručnjaci se slažu da je seks važna kamponenta u svakoj vezi, bilo kod mlađih tako i starijih ljudi. Mnogi ljudi, kako stare, nastavit će imati redovite seksualne odnose, ali proces starenja mogao bi uzrokovati neke promjene. Taj proces starenja uključuje razne zdravstvene tegobe. Kada se to dogodi, kod nekih ljudi seksualni život nikad se ne oporavi. No neki ljudi tada pribjegnu drugim oblicima intmnosti kao što ljubljenje, grlenje, nježni dodiri i sl. Ove prakse mogu pomoći da se održi osjećaj povezanosti tako da će partneri i dalje uživati u plodovima uzajamne brige jednog za drugo. Ovo će dati osjećaj blagostanja koji će općenito na prirodan način spriječitii pojavu tjeskobe i depresije i ojačati imunološki sistem.

Seks ima blagotvorni učinak na zdravlje kod starijih osoba. I kod muškaraca i kod žena dobar seks trentuno otpušta supstancu koja jača imunološki sistem; oslobođa endorfine koji zaustavljaju bol i smanjuju tjeskobu; koristi srcu i plućima poboljšavajući disanje i crkulaciju; pomaže da se opustimo i osjećamo dobro.

Postoje i parovi koji osjećaju da nikad nisu prestari za ugodan seks. Obavljena su istraživanja koja su pokazala da mnogi ljudi u svojim 80-tima ili 90-tima nastavljaju uživati u seksu. Seks bi kod njih mogao biti manje važan ali i dalje veoma zadovoljavajuć.

Jedno istraživanje (American National Council on Ageing) na parovima starijima od 60 godina pokazalo je da je 25% parova iznad 75 godina upražnjavalo seks jednom tjedno.

Normalne promjene koje prate starenje
Starenje dovodi do promjena kako kod muškarca tako i kod žena. Ove promjene katkada utječu i na sposobnost da se uživa u seksu. Katkada žene više uživaju u seksu kako stare. Žene često nakon menopauze, kada prestanu brinuti oko trudnoće, više uživaju u seksu. Dokazano je da većina zdravih žena može do kraja života očekivati neometan seksualni život ako je to do tada bila njihova praksa. Isto tako žene pate od manje seksualnih problema nego muškarci. No ipak postoje problemi koje mogu napasti i ženinu sposobnost da uživa u intimnosti. Prvo i najvažnije, kod žene dolazi do smanjenja estrogena, ženskog hormona, do čega naročito dolazi nakon menopauze. Nedostatak estrogena može rezultirati u smanjenju vaginalne lubrikacije što može dovesti do bolnih odnosa, no ovo stanje može se liječiti lubrikantima. Druga promjena kod žena koja prati starenje je smanjenje duljine, širine i elastičnosti vagine. Međutim, ove promjene ne znače da ona neće biti u stanju uživati u seksu. Nedavna ispitivanja upućuju da starije žene nemaju fizičkih ograničenja u njihovu kapacitetu da postignu i uživaju u orgazmu.

Kod muškaraca, pojava impotencije češća je kako oni stare. Osim toga, kako stare, muškarcima bi moglo trebati više vremena do postignu erekciju. Njima više nije dovoljno samo da bace pogled na svoju partnericu i da postignu erekciju. Žena bi trebala biti svjesna ovoga i biti spremna na nešto milovanja kako bi njen partner lakše postigao erekciju. Erekcije kod starijih ljudi katkad nisu tako tvrde kao prije. Neki stariji muškarci opazit će da im je količina ejakulata nešto manja nego prije, a isto taka i smanjuje se intenzitet ejakulacija. Konačno, vrijeme potrebno da se nakon ejakulacije postigne druga erekcija s vremenom se povećava. Tako npr., jedan 18-ogodišnjak nakon ejakulacije često će trebati 15 minuta da bi postigao novu erekciju, dok će muškarcu u svojim 50-tima znati trebati do 24 sata i više.

Uzroci seksualnih problema
Bolesti, invaliditet i lijekovi svi mogu naštetiti seksualnom životu, ali čak i kada su problemi ozbiljniji oni vas ne moraju zaustaviti da upražnjavate seks. Najčešći problemi koji mogu omesti normalno seksualno funkcioniranje su:
Bolesti srca. Mnogi ljudi koji su preboljeli srčani udar boje se seksa misleći da će dobiti drugi udar, no to ne mora biti tako. Većina ljudi može već nakon 3 do 6 mjeseci nakon preboljenog srčanog udara upražnjavati seks, no uputno je o tome razgovarati i s liječnikom.
Dijabetes. Ljudi koji boluju od dijabetesa nemaju prepreka da upražnjavaju seks no dijabetes je često jedan od uzročnika impotencija pa je potreban odgovarajuć tretman.
Moždani udar. Moždani udar rijetko ošteti seksualne funkcije i nije vjerojatno da će upražnjavanje seksa dovesti do drugog udara.
Artritis. Bolni zglobovi mi mogli ograničiti seksualne aktivnost. Lijekovi i operacije mogu ublažiti bol.
Operacije. Iako neugodne, operacije ne moraju naštetiti seksualnim funkcijama.
Histerektomija tj. uklanjanje maternice ne mora ostaviti posljedice na seksualne funkcije kod žena. Ako se to dogodi, potrebno je zatražiti pomoć liječnika
Mastektomija. Mastektomija je operacija dojke. Nakon ove operacije tijelo žene i dalje je sposobno za seksualni odgovor, ali može se dogoditi da žena izgubi seksualnu želju ili razvije stav kako je nepoželjna. Razgovor s drugim ženama koje su prebrodile isto iskustvo katkad je veoma koristan.
Prostatektomija je otklanjanje cijele ili dijela prostate. Rijetko uzrokuje impotenciju. Ako je potrebna radikalna operacija mogu se spasiti nervi koji ide do penisa kako bi se očuvala sposobnost postizanja erekcije.
Alkohol. Previše alkohola kod muškarca može prouzročiti probleme s erekcijom a kod žena odgoditi orgazam.
Lijekovi. Velik broj ljudi u godinama uzima razne lijekove. Mnogi od njih djeluju na slabljenje seksualnih funkcija. Neki lijekovi kod muškaraca mogu dovesti do impotencije i problema s ejakulacijom te smanjenja seksualne želje kod žena. Tu naročito spadaju lijekovi protiv visokog krvnog pritiska, antidepresivi, sedativi i lijekovi za dijabetes. Ovdje je katkada moguće prijeći na drugi lijek koji će imati manje nuspojava što se tiče djelovanja na seksualne funkcije.
Emotivni faktor. Seks predstavlja finu međuigru fizičkih i emocionalnih faktora. Kako žena stari ona bi se mogla zabrinuti zbog svoga izgleda. Kada to postane naročito naglašeno to može utjecati na ženinu sposobnost da uživa u seksu. Isto tako, strah od impotencije kod muškarca može prouzročiti tjeskobu koja može dovesti do same njene pojave. Isto kao i mlađi ljudi i starije osobe sreću se sa svakodnevnim stresom i tjeskobom što se sve može miješati s normalnim seksualnim funkcioniranjem.

Što možete uraditi?
Više je stvari koje partneri mogu uraditi da bi vodili aktivni seksualni život i u starosti. Zapamtite da ne postoji nešto što se zove 'normalni seks.' Normalan seks je ono što vas čini sretnim, gdje je naglasak na vašem partneru i gdje je glavni princip princip uzajamnog poštivanja. Seks ne mora uključivati penetraciju. Kako ljudi stare, oni bi mogli trebati više vremena ili milovanja kako bi se uzbudili. Možda će tak i vaš partner trebati više vremena. Budite strpljivi. Usporavanje seksualnog odgovora i kod muškarca i kod žene je normalno. Najčešći seksualni problem kod žena je bolni odnos zbog slabe lubrikacije. Vaš liječnik bi vam mogao savjetovati lubrikante ili suplemente estrogena. Ako ste muškarac i imate problem s postizanjem erekcije, savjetujte se s liječnikom. Na tržištu su dostupni lijekovi kojima se ovaj problem može riješiti. Masturbacija, vibratori i oralni seks ovdje mogu biti alternative. Nemojte misliti da su manje smetnje početak kraja vašeg seksualnog života. Bolest, depresija, stres mogli bi prouzročiti probleme u vašem odgovoru na seksualne želje vašeg partnera ili bi mogli umanjiti želju za seksom, ali jednom kada se budete osjećali bolje, stvari će se opet biti dobre. Čak i mlađi partneri suočavaju se s ovim.

Ako duže vrijeme niste zadovoljni s vašom vezom, možda budete mislili kako nema smisla ništa poduzeti. No nikad nije kasno pokušati poboljšati stvari. Vi i vaš partner mogli biste imati još godine zdravog odnosa i zdravih seksualnih aktivnosti.

Kod većine parova u godinama komunikacija i strpljenje su ključni elementi koji će omogućiti da održe zdravu seksualnu 'povezanost.'